Chef-d'oeuvre, écrit ce jour-là Flaubert à Maupassant, de Boule de Suif, qu'il vient d'achever. Quelle plus belle consécration pour l'habitué des agapes chez Zola que cet applaudissement enthousiaste du seul écrivain qu'il vénère comme un maître ? Employé de ministère désespéré d'ennui, Maupassant sait que la litérature est son vrai métier. Après ce coup de génie, Boule de Suif, il construira en dix ans seulement une oeuvre considérable, romans, nouvelles et chroniques à profusion. Rongé par le mal du siècle, la syphilis, il sent que le temps lui est compté. Pessimiste sans forfanterie, athée sans repentirs, il est aussi éloigné du romantisme que du naturalisme. Le romancier doit "savoir voir", et travailler. Ce soir, comme tous les soirs.

Jean-Jacques Brochier, né à Lyon en 1937, est rédacteur en chef du Magazine littéraire. Il a publié des essais critiques sur Camus, Roger Vaillant et le marquis de Sade, et quatre romans. Chasseur et défenseur de la chasse, il est l'auteur d'un pamphlet : Vive la chasse, et d'anthologies illustrées sur la bécasse, le lapin de garenne, les canards sauvages, le loup et le sanglier.

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