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Histoire du mariage en Occident

Jean Claude Bologne

En deux mille ans d'histoire, l'institution du mariage aura accompagné toute les mutations de la civilisation occidentale. Religieuses ou civiles, clandestines ou cérémonieuses, forcées ou passionnelles, les noces ont été au centre du droit et de la mystique, de la littérature et de l'art européens. De la monogamie biblique au code napoléonien, de l'alliance entre les familles à la lutte des classes, des contraintes dynastiques au métissage des peuples, des nécessités, en passant par les lois du sang, le pouvoir de l'argent ou encore les mythes de la fécondité, de l'adoption, comme en kaléidoscope, resurgit notre entier imaginaire. A l'heure de l'union libre et du sida, des encycliques pontificales sur la morale et de la proclamation par l'ONU de l'"année de la famille", en ce moment de crise et de ruptures, verra-t-on un retour aux valeurs anciennes ou, au contraire, une nouvelle révolution des mentalités ? Abordant chroniques, rites et législations, s'appuyant sur des textes anciens comme sur des travaux contemporains, ce panorama étonnant, informatif et ludique, nourri de portraits et d'anecdotes, servi par une belle écriture, montre que le mariage a été et demeure un miroir fidèle de la société.

Jean Claude Bologne, philologue de formation, a publié une histoire de la pudeur qui a connu un large succès. Depuis, il alterne essais historiques, dictionnaires thématiques et romans.