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Le nouveau défi des chrétiens d'Orient

Le nouveau défi des chrétiens d'Orient
EAN : 
9782709633123
Parution : 
30/09/2009
235 pages
19.00 €

Onglets langues

D'Istanbul à Bagdad

En Irak, les deux dernières années furent particulièrement meurtrières pour les chrétiens d’Orient : en octobre, des prêtres, des femmes et des enfants ont été assassinés. Ce regain de violence fait suite aux attentats qui, depuis cinq ans, visent les Églises chrétiennes aux quatre coins du pays. Du jour au lendemain, plus de 12 000 chrétiens se sont réfugiés dans des villages au pied des montagnes. Un tel exil n’avait jamais été observé depuis… des siècles. Là, ils trouvent la protection armée – une milice de 2 000 hommes – rémunérée par le ministre chrétien du gouvernement du Kurdistan autonome. Cela sera-t-il suffisant ? Qui veut mettre fin à la présence deux fois millénaire des chrétiens d’Orient en Mésopotamie ? 
Au rythme actuel de cette émigration, il n’y aura plus de chrétiens dans leur berceau originel. Quelques années suffiront à clore les chapitres d’une présence que les invasions arabes, turques et mongoles n’avaient pourtant pas entamée. 
Sébastien de Courtois est parti à la rencontre de ces exilés entre le nord de l’Irak, la Syrie et la Turquie. Il nous en livre un récit vivant, et donne la parole à ces populations qui souffrent ainsi qu’à des grandes figures, comme le ministre chrétien Sarkis Aghajan du gouvernement autonome du Kurdistan, (d’où vient l’argent ? qui le protège ?) ou de l’évêque syriaque d’Alep, qui aide les deux cent mille chrétiens réfugiés en Syrie.

THE NEW CHALLENGE FOR CHRISTIANS OF THE ORIENT

These last two years have been particularly lethal ones for Christians in Middle Eastern countries. In October, priests, women and children were assassinated. This resurgence of violence follows on the heels of several terrorist attacks against Christian churches in the four corners of Irak provoking the exile, of 12000 Christians who sought refuge in the mountain villages of Kurdistan.
There has not been an exodus of such proportions for centuries. They are protected by a militia of 2000 men paid for by the Christian minister of the government of Kurdistan. But, will that be sufficient? And who so desperately wants to put an end to the two thousand year old presence of Christians in Mesopotamia?
At the present rate, in only a few years, there will be no more Christians in their birthplace.

The author has traveled to northern Irak, Syria and Tunisia to interview these refugees. This is their astonishing story of resilience and hope, as well as that of the Christian leaders who aid them: the minister of Kurdistan, Sarkis Aghajan and the Bishop of Alep of Syria.

Sébastien de Courtois, is a historian, reporter and specialist of Christian minorities in the Middle East. He has previously written, Les derniers Araméens and Chrétiens d’Orient sur la route de la Soie (La Table Ronde, 2004 and 2007).