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Le dragon des quatre océans

Le dragon des quatre océans
EAN : 
9782709621977
Parution : 
24/03/2004
554 pages
21.50 €

Onglets langues

En 1405, la plus grande armada qu'un océan ait jamais portée quitte la Chine pour la gloire du Fils du Ciel.
A la tête de cette flotte grandiose, l'amiral Zheng He, l'eunuque géant, veut imposer au monde la paix et l'harmonie universelle. Un peuple de près de trente mille soldats, marins, fonctionnaires lettrés, astrologues, marchands, contrebandiers... va vivre pendant deux ans à bord de plus de trois cents navires, dont soixante-sept vaisseaux-trésors, colosses longs de cent cinquante mètres et aux neuf mâts gigantesques. On y croise aussi des bonzes en quête de la dent sacrée du Bouddha, des prêtres taoïstes et des musulmans bâtisseurs d'empire ; dans les cabines, des courtisanes ou des espionnes, et un passager clandestin qui fait trembler la Chine : l'homme-nuage.
L'Indochine, l'Indonésie, Ceylan, l'Inde enfin... On en rapportera des épices, de l'or, et des animaux étranges, éléphants, crocodiles, orangs-outangs...
L'amiral Zheng He et Ma Huan, un jeune interprète aussi candide qu'ambitieux, devront déjouer mille complots visant à briser l'élan de la plus grande armada de tous les temps.
Dans cette épopée, Olivier Ikor a reconstitué un épisode, célèbre en Chine et mal connu ailleurs, de l'histoire des Ming. En partant dans le sillage de Zheng He, il a découvert un navigateur hors norme, qui atteindra l'Afrique et peut-être l'Amérique, bien avant Vasco de Gama et Christophe Colomb.

Olivier Ikor est romancier. Le Dragon des quatre océans a été écrit à Lisbonne, port ouvert à tous les voyages, toutes les aventures.

In 1405, Yongle, the third emperor of China?s Ming dynasty sent out a gigantic armada of more than six hundred ships among which sixty ?treasure-vessels?. Heading this fleet of twelve thousand men was Zheng He, a Muslim-born eunuch. Born in 1371 to poor Muslim parents in Southwest China, Zheng He was captured as a young boy by the Chinese army and castrated, as often were prisoners of that time. Nonetheless, he dedicated himself to his studies, learning several languages and philosophy. At the age of ten, he was hired by the Prince Yongle who later rewarded him with command of the fleet.

The goal of the expedition (the biggest ever to cross the seas, a century before Vasco de Gama) was to make the world?s nations acknowledge the emperor?s lordship and to impose peace and universal harmony. It was also to resume commercial ties with these nations, crush Japanese and Chinese pirates who scoured the seas and to put order into the Chinese trading posts situated along the coasts.

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