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Le géant des sables

Le géant des sables
EAN : 
9782709620444
Parution : 
22/03/2000
623 pages
21.50 €

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Qui mieux que Belzoni, archéologue, aventurier et grand amoureux des femmes, nous dit que la vie peut être le plus beau des romans...

Londres, l802. Jean-Baptiste Belzoni, jeune colosse à peine débarqué d'Italie, s'exhibe dans les foires où se presse le Tout-Londres pour admirer son anatomie. Mais lui-même rêve d'ailleurs. Sa destinée, il la jouera au grand large... A tout va.
Ainsi commencent les fabuleuses aventures de ce héros éminemment romantique que le sort conduira d'abord en Egypte où il deviendra l'un des premiers grands archéologues, puis en Afrique noire, vers les sources du Niger.
De Karnak à Philae, d'Alexandrie à Abou-Simbel, des bas-fonds de Londres à Saint-Pétersbourg et enfin à Tombouctou défile une galerie de personnages hauts en couleur habités de passions violentes : Napoléon et Champollion, Angelica Catalani l'ambitieuse cantatrice, Emma la courtisane anglaise, la fascinante Mme Tussaud et surtout l'émouvante Sara, la compagne de mille routes et de toute une vie.
Avec cette folle épopée, Greta Vaillant ressuscite une figure puissante, héros oublié de l'Egyptologie et de l'aventure extrême. Un personnage humain tout en force et sensualité que l'on n'est pas près d'oublier.

Greta Vaillant vit à Rome. Ce roman est le fruit de plusieurs années de recherches passionnées sur les traces de Belzoni.
London 1802. Young Italian giant Jean-Baptiste Belzoni - more than two meters tall-, is earning a living as a side show exhibition in theaters and fairs. Spurred by an adventurous spirit, he and his intrepid, young wife Sara leave for the Mediterranean to seek their fortune. They find it in Malta, where Belzoni is hired into the service of the Pasha Mehemet-Ali and Egypt. A gold rush for antiques has begun in Cairo and Belzonis position enables him to acquire an envious share. Yet the Pashas court is a web of intrigue, and repeated attempts on Belzonis life force him to flee with his wife to England, where London high society and fame await them.
There Belzoni begins to dream of Timbuktu, the legendary city forbidden to the eyes of non-Moslems. In 1823 he leaves to travel alone across Africa, a continent ravaged by the slave trade and unscrupulous fortune hunters. What begins as glorious adventure turns into a nightmarish journey through horror. When Belzoni arrives, exhausted, at the Niger delta, Timbuktu has become a symbolic destiny  the goal of the spiritual journey each man must make in his life.

Greta Vaillant devoted several years to the study of Belzonis life. The result is a historically accurate, captivating saga of a man whose life is in the vein of the great mythical adventurers.


Actress, film director, screenwriter and producer of documentary films, Greta Vaillant divides her time between Rome and Paris. She has worked on more than thirty films together with some of the most renowned names in Italian cinema, including Fellini, Dino Risi, and Avati. She has just finished shooting a series of documentary films in Malaysia.